De Amerikaanse Senaat heeft woensdag de benoeming van Robert Gates als minister van Defensie bevestigd. Hij kreeg de steun van 95 van de 100 senatoren.
Robert Gates verklaarde dinsdag geen heil te zien in een aanval op Iran of Syrië. ,,De gevolgen van een militair conflict met Iran zouden absoluut dramatisch kunnen zijn'', aldus Gates. Een aanval op Iran of Syrië zou ,,zeer waarschijnlijk'' leiden tot een verslechtering van de situatie in Irak, aldus Gates.

De benoeming volgt enkele uren na de publicatie van een rapport waarin oud-minister van Buitenlandse Zaken James Baker waarschuwt dat "de situatie in Irak ernstig is en verslechtert".