(Belga) Koning Taufa'ahau van Tonga, een eilandje in de Stille Zuidzee, is op 88-jarige leeftijd gestorven. Dat hebben radiostations in Nieuw-Zeeland zondag gemeld. De koning staat te boek als een van de laatste absolute monarchen ter wereld.
De monarch regeerde sinds 1965 over het eiland, dat slechts 100.000 inwoners telt. Als gevolg van zijn overgewicht, waarmee hij ooit het Guinness Book of Records haalde als zwaarste monarch ter wereld, kampte Taufa'ahau al geruime tijd met hartproblemen en verbleef hij maandenlang in een ziekenhuis in Auckland. De overleden koning wordt opgevolgd door kroonprins Tupouto'a, een 58-jarige excentriekeling die wereldwijd een reputatie als rokkenjager geniet. (dwm)