(Belga) De Palestijnse president Mahmoed Abbas heeft zondag tot een snelle reanimatie van het vredesproces met Israël opgeroepen. Tijdens een gezamenlijke persconferentie met de Britse premier Tony Blair zei Abbas in Ramallah dat hij de Israëlische premier Ehud Olmert een gesprek "zonder voorafgaandelijke voorwaarden" aanbiedt.
Blair legde er de nadruk op dat hij tegenwoordig een gelegenheid voor vooruitgang in de regio ziet. Hij sprak er zich voor uit dat de internationale gemeenschap na de vorming van een Palestijnse regering van nationale eenheid tussen de Fatah-partij van Abbas en de regerende Hamas-partij met deze zou samenwerken. Tot nog toe boycotte de internationale gemeenschap de Hamas-regering. "Het is tijd om een eind te maken aan het lijden van het Palestijnse volk", zei Abbas. Blair van zijn kant zei dat hij zich tijdens zijn resterende ambtsperiode bijzonder zal inspannen voor een vreedzame oplossing in het Midden-Oosten. (dwm)