(Belga) Een lek in een afwateringsbekken van een chemische fabriek in Centraal-China heeft het drinkwater voor minstens 80.000 mensen met arseen vergiftigd. De bevolking van Yueyang in de provincie Hunan werd nadrukkelijk gewaarschuwd geen leidingwater te drinken zo hebben de milieuautoriteiten zondag gemeld.
Bij een routinematig onderzoek van het water van de Xinqiang-rivier werden vrijdag arseenwaarden ontdekt, die een stuk hoger lagen dan de toegelaten waarde. De overheid sloeg meteen alarm en zette een noodplan op. Het Tieshan-spaarbekken dat verder stroomopwaarts ligt, laat sinds zaterdag meer water aflopen om het gif te verdunnen en de stroomversnelling te verhogen. De autoriteiten lieten ook bijkomend gebruik van grondwater toe. De veroorzaker van de zware watervervuiling is een chemisch bedrijf in Linxiang, dat na het lek werd gesloten. (dwm)