(Belga) De Italiaan Luca Paolini (Liquigas) heeft donderdag de twaalfde etappe in de Ronde van Spanje gewonnen. De Spanjaard Alejandro Valverde (Illes Balears-Caisse d'Epargne) blijft leider.
De 29-jarige Paolini haalde het na 169,3 km tussen Aranda de Duero en Guadalajara. Hij ontsnapte in de slotfase uit een kopgroep van twaalf die na goed 80 km was ontstaan. Bart Dockx (Davitamon-Lotto) strandde op de tweede plaats op vier seconden van de ritwinnaar. Paolini Bettini werd derde. Bjorn Leukemans (10e) en Kevin Hulsmans (12e) waren de twee andere Belgen die deel uitmaakten van de kopgroep. Het peloton, met daarin Valverde, kwam op 8:53 van Paolini over de streep. Zaterdag staat de dertiende etappe op het menu, een vlakke rit over 180 km tussen Guadalajara en Cuenca. (svr)