(Belga) De Franse maatschappij Alstom Power Boilers, die verwarmingsinstallaties voor elektrische centrales vervaardigt, is maandag zwaar gestraft door de correctionele rechtbank van Rijsel. De maatschappij heeft de werknemers van de vestiging in Noord-Frankrijk tussen 1998 en 2001 blootgesteld aan asbest, die verwerkt zat in de isolatie.
De rechtbank heeft het bedrijf de maximumboete van 75.000 euro opgelegd omdat "de firma het leven van anderen in gevaar heeft gebracht". De voormalige directeur van de fabriek in Lys-lez-Lannoy heeft een gevangenisstraf van 9 maanden met uitstel gekregen. De maatschappij moet ook 10.000 euro betalen aan alle 150 werknemers en aan alle burgerlijke partijen.De uitspraak van de rechtbank werd op applaus onthaald door een zestigtal werknemers die in de zaal zaten. Nog niemand van de aanklagers is ziek geworden na de blootstelling aan de asbest in de fabrieken, maar de gevolgen van asbest zijn vaak pas jaren later zichtbaar. (voc)