(Belga) Het leger van Sri Lanka heeft maandag Sampur, een stad in het oosten van het eiland, ingenomen. Dat heeft minister Rambukwella bekengemaakt. De stad was de belangrijkste plaats van waaruit de Tamiltijgers aanvallen uitvoerden op de strategische haven van Trincomalee. De Tamiltijgers hebben nog niet gereageerd.
Vorige maand al had de Sri Lankaanse president Rajpaksee het einde van de aanslagen op Trincomalee tot prioriteit gesteld. Naar verluidt boden de rebellen weinig weerstand. Toch kostte de operatie het leven aan een soldaat en raakten verschillende anderen gewond. Al meer dan een maand wordt het oosten en noorden van Sri Lanka geteisterd door de zwaarste golf van geweld sinds de ondertekening van een staakt-het-vuren in februari 2002. Sinds december zijn al meer 1.500 doden gevallen bij het geweld, hoewel het staakt-het-vuren officieel nog altijd van kracht is. De Tamiltijgers vechten voor een grotere autonomie voor het noordoosten van het eiland, waar de bevolking hoofdzakelijk uit Tamils bestaat. (svr)