(Belga) Duitse onderzoekers hebben een dorstsensor ontwikkeld om bejaarden te verwittigen als ze moeten drinken. Dat moet uitdroging bij de senioren voorkomen.
Het elektronisch apparaatje evalueert de verhouding tussen lichaamsvet, water en botmassa en stuurt een signaal uit als het lichaam te weinig water heeft. De gegevens worden constant gemeten met behulp van vier op de huid geplakte contactjes en doorgestuurd naar het apparaat. "Ouderen verliezen hun dorstgevoel", zegt Marian Walter, de wetenschapper die het project leidt aan de Technische Hogeschool van Aken. "Ze hebben geen droog gevoel in de mond en drinken daardoor niet genoeg". Een van de redenen is een verandering in de hormonenhuishouding van het lichaam. Een tekort aan vloeistoffen in het lichaam leidt tot deshydratatie, die op zijn beurt schadelijk is voor de nierwerking en het hart, de bloedsomloop en de geheugenprestaties kan aantasten. Een prototype van de dorstsensor wordt momenteel getest. Naar verwachting kan het vijf jaar duren eer de sensor te koop is. (VRW)