(Belga) De viering van de nationale feestdag begon vrijdagvoormiddag met het Te Deum in verscheidene kerken in België. De belangrijkste plechtigheid had plaats in de Sint-Michiels-en-Sint-Goedelekathedraal in Brussel. Naast de aanwezigheid van koning Albert en koningin Paola, koningin Fabiola, kroonprins Filip en prinses Mathilde, viel dit jaar de aanwezigheid op van prinses Elisabeth.
De aanwezigheid van het 4-jarig prinsesje is uitzonderlijk en werd door de woordvoerder van het paleis verklaard door de 175ste verjaardag van de eedaflegging van Leopold I, de eerste koning van België. Tal van politieke personaliteiten woonden de plechtigheid bij, onder hen eerste minister Guy Verhofstadt en Anne-Marie Lizin en Herman De Croo, de voorzitters van respectievelijk de Senaat en de Kamer. Na het Te Deum werden de leden van het koningshuis begroet door het publiek. Koning Albert woonde nadien de inhuldiging bij van een gedenkplaat in de Sint-Jacobskerk op Koudenberg, op het Paleizenplein, naar aanleiding van de eedaflegging van koning Leopold op 21 juli 1831. (dwm)