(Belga) De hittegolven die België de laatste jaren treffen, leiden over een langere periode niet tot meer doden. Zonder "hitteplan" zou dat wellicht wel het geval geweest zijn, zo heeft minister van Volksgezondheid Rudy Demotte vrijdag gezegd.
De overlijdens vinden wel over een korte periode plaats, maar na de hittegolf is er vaak een lager sterftecijfer dan normaal. Dat was het geval na de hittegolf van juni 2004. Het resultaat is dat er tijdens de zomermaanden, met of zonder extreem hoge temperaturen, niet beduidend meer Belgen sterven. In augustus 2003, voor er een "hitteplan" was, stierven naar schatting 1.200 mensen ten gevolge van de hitte. Dat is bij benadering 16 procent meer dan bij normale zomerse temperaturen. (dwm)