(Belga) Belgische F-16's hebben vorig jaar 46 keer en dit jaar al vijftien keer een burgervliegtuig moeten onderscheppen omdat er geen radiocontact meer was. Dat heeft minister van Defensie André Flahaut geantwoord op een schriftelijke vraag van VLD-kamerlid Ingrid Meeus.
België stelt permanent twee F-16's ter beschikking van de NAVO om indien nodig tussen te komen bij incidenten of dreigingen. Het gaat dan bijvoorbeeld om vliegtuigen waarmee geen radiocontact meer bestaat of toestellen die van hun route afwijken. De incidenten hebben vooral betrekking op passagiersvliegtuigen. Cijfers van Flahaut geven aan dat de Belgische gevechtsvliegtuigen vorig jaar 46 keer dienden tussen te komen. Dit jaar was dat al vijftien keer het geval (tot 20 mei). Telkens was dat te wijten aan het verlies van radiocommunicatie. De interventies kosten Defensie geen extra geld, aangezien ze verrekend worden in de bestaande vliegprogramma's. (kva)