(Belga) Zo'n 7.000 mensen zijn zondag naar Mechelen gekomen om er de jaarlijkse Hanswijkprocessie te bewonderen. Dat is ruim de helft minder dan vorig jaar, toen de processie naar schatting 15.000 kijklustigen op de been wist te brengen. Het slechte weer van de voorbije dagen zal daar vermoedelijk wel iets mee te maken hebben.
De processiedag begon om 11 uur met een eucharistieviering in de Hanswijkbasiliek, voorgegaan door kardinaal Danneels. De eigenlijke processie ging om 15 uur van start. Een bonte stoet van zo'n 2.000 figuranten, twintig wagens, honderd paarden, tientallen muzikanten, koren en choreografische groepen trok door de Mechelse binnenstad. De processie stamt uit 1272, toen Mechelen geteisterd werd door onlusten en de pest. De bewoners van de Hanswijk namen ten einde raad hun toevlucht tot Maria en droegen al biddend haar beeld naar de stad. Opgeschrikt door de grote menigte, sloten de burgers de stadspoorten. Bij het zingen van "Toon dat gij onze moeder zijt", gingen de poorten open en kon de ommegang de stad binnentrekken. Toen de kwalen korte tijd later ophielden, beloofden de bewoners van de Hanswijk om het Mariabeeld elk jaar in processie door de stad te dragen. (svr)

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig