(Belga) Middlesbrough heeft zich donderdag als eerste kunnen plaatsen voor de finale van de UEFA Cup. De Engelse club won in de terugwedstrijd met 4-2 van het Roemeense Steaua Boekarest, dat de heenwedstrijd had gewonnen met 1-0.
Middlesbrough zette een onwaarschijnlijke prestatie neer. Steaua Boekarest kwam in de terugwedstrijd al snel 0-2 voor via Nicola Dica (16e minuut) en Dorin Goian, zodat de wedstrijd na amper 24 minuten al gespeeld leek. Dat was echter buiten het ontketende Middlesbrough gerekend. Nog voor de rust kwamen de Engelsen terug tot 1-2 via een doelpunt van de Italiaan Maccarone in de 33e minuut. In een knotsgekke tweede helft deed Middlesbrough vervolgens wat niemand nog voor mogelijk had gehouden: winnen. De Australiër Mark Viduka bracht beide ploegen in de 64e minuut langszij, waarna Chris Riggott Middlesbrough een kwartier voor tijd op voorsprong schoot. Het slotakkoord kwam van Maccarone. In de voorlaatste minuut knalde hij Middlesbrough naar de finale. In de finale neemt Middlesbrough het op woensdag 10 mei in Eindhoven op tegen de winnaar van de partij tussen het Spaanse FC Sevilla en het Duitse Schalke 04. (VDD)