(Belga) Zweden heeft donderdag afgezegd voor een internationale militaire oefening in mei in Italië. Als reden haalde het Zweedse ministerie van Buitenlandse Zaken aan dat Israël niet kan deelnemen aan vredesmissies. Gezien de situatie in het Midden-Oosten kan Zweden zich een dergelijke vredesmissie maar moeilijk voorstellen, klonk het. Dit zorgde meteen voor een diplomatieke rel tussen Stockholm en Tel Aviv.
Woordvoerders van de Israëlische ambassade in Zweden verklaarden dat het na deze beslissing nog maar weinig waarschijnlijk is dat Zweden nog deelneemt aan vredesmissies in het Midden-Oosten. De diplomatieke vertegenwoordiging herhaalde ook de kritiek vanuit Tel Aviv op geplande gesprekken tussen vertegenwoordigers van de radicale Palestijnse Hamas en enkele Zweedse organisaties in Stockholm. De militaire oefening "Volcanex 2006" vindt in mei plaats in Italië. Naast Israël nemen ook België, Duitsland, Frankrijk, Groot-Brittannië, Noorwegen en Italië deel. (svr)