(Belga) Canada zal zijn oorspronkelijke bewoners twee miljard dollar (1,4 miljard euro) schadevergoeding betalen voor de fysieke, psychische en seksuele mishandelingen die ze hebben opgelopen in staatsscholen. Het bedrag betekent een van de hoogste financiële schadeloosstellingen voor inuits (eskimo's), Crees en leden van andere indianenstammen in Canada.
Met de betaling kan het land een van de donkerste bladzijden van zijn geschiedenis omdraaien, menen de Canadese media donderdag. Canada heeft zijn oorspronkelijke bewoners ruim een eeuw lang -tot de jaren tachtig- gedwongen hun reservaat te verlaten en zich te integreren in internaatscholen. Bovendien werden de jonge inuits en Crees voor het gebruik van hun eigen taal, voor culturele en spirituele riten en andere tradities streng gestraft. Talrijke scholieren werden ver van hun reservaten en zonder ouderlijke bescherming in de dikwijls door de kerk geleide internaten ook seksueel uitgebuit. Experten voeren de huidige problemen van de oorspronkelijke bewoners -vooral alcoholmisbruik, geweldpleging en incest binnen het gezin- voor een groot deel terug tot het over generaties heen geleden onrecht in de internaten. (svr)