(Belga) Caspar Weinberger, minister van Defensie onder president Ronald Reagan, is op 88-jarige leeftijd in de staat Maine overleden. Dat meldde dinsdag de nieuwszender CNN. Weinberger was baas van het Pentagon van 1982 tot 1987. In die functie was hij nauw betrokken bij het Star Wars-ruimteschildprogramma, een stokpaardje van Reagan dat officieel bekendstond als het Strategic Defence Initiative (SDI).
Tijdens zijn periode in het Pentagon leidde hij ook de enorme verhoging van het defensiebudget, officieel bedoeld als bewapening tegen "het Rijk van het Kwaad", Reagans benaming voor wijlen de Sovjetunie. Weinberger werd tevens in staat van beschuldiging gesteld voor zijn aandeel in de beruchte Iran-Contra-affaire, waarbij de rechtse Somozisten in Nicaragua werden gefinancierd en bewapend via geld verkregen door de illegale verkoop (via Israël) van VS-wapens aan Iran. Hij nam in 1987 ontslag als minister van Defensie, zogezegd om meer tijd met zijn gezin te kunnen doorbrengen. Hij werd opgevolgd door ex-CIA-topman Frank Carlucci. (svr)