(Belga) In Israel was dinsdag rond 14 uur nauwelijks 31 procent van de iets meer dan 5 miljoen kiesgerechtigden zijn stem komen uitbrengen voor de parlementsverkiezingen. Waarnemers houden er rekening mee dat de opkomst lager uitvalt dan de 68 procent van 2003. Bij stembusgangen vroeger kwam traditioneel zo'n 80 procent van de kiezers opdagen.
De Israëli's worden voor de vierde keer in zeven jaar in het stemhokje verwacht, en dat is een van de redenen waarom er zo weinig enthousiasme is en de apathie zo groot. Enkele recente corruptiezaken zijn een bijkomende reden voor het gebrek aan vertrouwen in de politiek. De Israëlische president Moshe Katsav heeft de Israëli's in elk geval opgeroepen toch te gaan stemmen. Peilingen wijzen de nieuwe rechtse partij Kadima van waarnemend premier Ehud Olmert aan als winnaar van de verkiezingen, voor de Arbeiderspartij van voormalig vakbondsleider Amir Peretz en het extreemrechtse Likoed van ex-premier en huidig minister van Financiën Benjamin Netanyahu. Kadima, opgericht door premier Ariel Sharon die al drie maand in een coma ligt na een zware hersenbloeding, heeft wel van haar pluimen gelaten in vergelijking met peilingen van begin dit jaar. De ongeveer 8.200 kiesbureaus in Israël zijn tot 22 uur dinsdagavond open. Kort daarna worden de exit polls verwacht. (svr)