(Belga) De diagnose van autisme wordt in Vlaanderen pas gesteld rond een gemiddelde leeftijd van 5 à 6 jaar. Dat is veel te laat, zegt Jo Renty, die aan de Universiteit Gent een doctoraat maakte over autisme. Ook het aantal wachtlijsten in scholen en voorzieningen voor mensen met autisme is te groot.
In totaal heeft 23 procent van de gespecialiseerde scholen en 80 pct van de gespecialiseerde voorzieningen een wachtlijst voor autisten. Autisme komt voort uit een verstoorde hersenwerking, wat moeilijkheden oplevert in de omgang, communicatie en soepel denken en handelen. In Vlaanderen wordt het aantal autisten geschat op 30.000 (of 1 op 165). Autisme wordt door de ouders niet zo gemakkelijk opgemerkt als een mentale handicap. Het is vaak pas in de kleuterschool dat een verschillende omgang met de andere kleuters een alarmbel doet rinkelen. (kva)