(Belga) De Filipijnse oud-president Joseph Estrada is woensdag voor het gerecht verschenen wegens verduistering van tachtig miljoen dollar publieke fondsen tijdens zijn dertig maanden als president. Estrada werd vijf jaar geleden afgezet na een door het leger gesteunde volksopstand.
De oud-president verscheen al lachend op de start van zijn proces en begroette talrijke aanhangers die naar de rechtbank van Quezon, ten noorden van Manilla, waren afgezakt. Estrada blijft erg populair bij de armste bevolkingslagen op de Filipijnen. Om de toegestroomde menigte rond de rechtbank in bedwang te houden werd de anti-oproerpolitie ingezet. De gerechtelijke procedure tegen Estrada sleept al vijf jaar aan, maar de oud-leider mocht de voorbije twee jaar onder bewaking in zijn plattelandswoning doorbrengen. Hij riskeert een levenslange celstraf of zelfs de doodstraf, maar ontkent alle beschuldigingen. (lim)