(Belga)
INDIAN WELLS 17/03 (BELGA) = Maria Sharapova heeft zich vrijdag als eerste voor de finale van het met 2,1 miljoen dollar (1,72 miljoen euro) gedoteerde WTA-toerooi van Indian Wells (Calfornië) geplaatst. In de halve finales nam de 18-jarige Russin, nummer vijf van de wereld en derde reekshoofd in Indian Wells, in 1 uur en 37 minuten met tweemaal 6-3 de maat van de 25-jarige Zwitserse Martina Hingis (WTA-32). Zaterdag neemt Sharapova het in de finale op tegen de winnares van de partij tussen haar landgenote Elena Dementieva (WTA-8/4e reekshoofd) en eerste reekshoofd Justine Henin-Hardenne (WTA-3). Het is de tweede finale van het seizoen voor Sharapova. De eerste verloor ze in Dubai tegen... Henin-Hardenne (7-5, 6-2). Als de Waalse de finale haalt, staat ze voor de zesde keer tegen Sharapova. Van de vorige vijf ontmoetingen won ze er vier. Sharapova won tien toernooien in haar carrière, het laatste in juni 2005 in Birmingham. (DCM)