(Belga) Getrouwde mensen leven, door de band genomen, langer dan alleenstaanden, zo hebben allerlei studies aangetoond. Maar de Independent on Sunday maakt daar een kanttekening bij: uit nieuw onderzoek blijkt namelijk dat vooral mannen baat hebben bij het huwelijk, terwijl de overlevingskansen van vrouwen er juist licht door worden geschaad.
Dat werd ontdekt door vorsers van de Duitse universiteit van Maagdenburg, die berekenden dat de levensverwachting van een vrouw met 1,4 jaar daalt als zij in het huwelijksbootje stapt. Deels komt dat door de zeer zware dubbele rol die veel vrouwen moeten spelen: die van arbeidskracht en die van huishoudster. Maar volgens professor Stefan Felderis er nog een tweede reden die maakt dat vrouwen die trouwen een risico nemen. Zij hebben namelijk de neiging om zich aan te sluiten bij het gedragspatroon van hun echtgenoot. Zo zijn bijvoorbeeld alleenstaande vrouwen minder vaak verslaafd aan nicotine dan alleenstaande mannen, wat betekent dat veel niet-rokende vrouwen noodgedwongen in het huwelijk treden met een roker. Dat brengt hen er vaak toe ook te gaan roken of in het beste geval ten prooi te vallen aan de gevaren van passief roken. De Duitse onderzoekers zetten zelfs vraagtekens bij de effecten van regelmatige seks, wat bij mannen een positieve hormonale invloed heeft die bij vrouwen ontbreekt. (svr)