SYDNEY - In Melbourne is zondag een taxichauffeur schuldig bevonden aan het onderhouden van banden met terreurnetwerk al-Qaida. Dit is de eerste keer dat in Australië iemand wordt veroordeeld onder de nieuwe antiterrorismewet.
Joseph "Jihad" Thomas (32), een de tot de islam bekeerde Australiër, is tussen november 2002 en januari 2003 op kosten van al-Qaida naar het buitenland gereisd alvorens in Pakistan te worden gearresteerd en daar vier maanden te worden vastgehouden.

Thomas bekende in een kamp in Afghanistan een militaire training te hebben gevolgd in de maanden voor 11 september 2001. Hij verklaarde Osama bin Laden persoonlijk te hebben ontmoet. Thomas riskeert maximaal 25 jaar gevangenisstraf wegens het ontvangen van fondsen van al-Qaida, plus twee jaar wegens het bezit van een vals paspoort. Het vonnis volgt binnen een maand.