(Belga) De Japanse staalgroep Nippon Steel zou eventueel het vijandige bod van Mittal Steel op Arcelor kunnen verhinderen. Dat schrijft de Japanse krant Yomiuri Shimbun zondag. Volgens Yomiuri hebben Arcelor en Nippon Steel, die in januari 2001 een partnership ondertekenden, een speciale clausule voorzien om de Europese groep te beschermen tegen het vijandige bod van Mittal.
Door die clausule zou Nippon Steel Arcelor kunnen verbieden om nog langer de spitstechnologie van Nippon Steel te gebruiken als de groep door een derde bedrijf wordt overgenomen. Een dergelijke clausule zou de interesse van Mittal in Arcelor kunnen temperen, meent de Japanse krant. Arcelor en Nippon Steel hebben sinds 2001 een strategische alliantie waarbij ze onderzoeks- en ontwikkelingsprogramma's en bepaalde staallicenties delen. Nippon Steel is niet van plan om "ridder op het witte paard" te spelen voor Arcelor, zo meent de Japanse pers. De Europese staalgroep zou zijn Japanse partner ook niet gevraagd hebben om hulp tegen het vijandige bod. (kva)