(Belga) De Zwitserse gletsjer van Aletsch, de grootste gletsjer van Europa, is vorig jaar 66 meter kleiner geworden door de opwarming van het klimaat. Dat blijkt uit een studie waarvan de resultaten woensdag werden bekendgemaakt. In totaal werden 91 verschillende gletsjers onderzocht. Uit het onderzoek blijkt dat 84 van die gletsjers het voorbije jaar kleiner werden, slechts 7 bleven even groot.
De grootste afname werd opgemerkt bij de gletsjer van Trift. Die verloor maar liefst 216 meter. Volgens de onderzoekers komt dat omdat de gletsjer omringd wordt door een meer, waardoor het smeltproces van de gletsjer versneld wordt. Maar omdat de gletsjer zich niet in het meer zelf bevindt, zal het smeltproces in de toekomst wel vertraagd worden. Het is zeer moeilijk om te voorspellen met welke snelheid de gletsjers de komende jaren zullen smelten omdat het fenomeen niet enkel afhangt van de klimaatsverandering, maar ook van de hoeveelheid neerslag die valt en dat is moeilijker te voorspellen. Naast de lengte werd ook de verandering in diepte van drie andere gletsjers (Basodino, Gries en Silvretta) gemeten. Uit dat onderzoek bleek dat de dikte vorig jaar met waarden tussen 0,7 en 1,7 meter afnam. In totaal telt Zwitserland meer dan 1.800 gletsjers. Volgens een studie die in 2004 werd gepubliceerd verloren de Zwitserse gletsjers in vijftien jaar tijd al bijna een vijfde van hun oppervlakte. (svr)