(Belga) Het Israëlisch grondoffensief in de Gazastrook heeft volgens de lokale ziekenhuizen zondag al minstens 19 doden geëist waarvan 18 in het noorden van de landstrook waar het offensief startte. Of het om burgers of Hamas-strijders gaat, is niet geweten.
Ondertussen bevestigen getuigen de Israëlische mediaberichten dat grondtroepen reeds doorgedrongen zijn tot aan de poorten van Gaza-stad. Het zou om een 50-tal gepantserde voertuigen en infanterie-eenheden gaan. Zij bevinden zich aan de voormalige joodse nederzetting Netzarim. Volgens de Arabische sattelietzender Al Jazeera sneuvelde een soldaat tijdens het grondoffensief. Dat werd evenwel nog niet bevestigd. Het zou om de eerste Israëlische gesneuvelde gaan sinds de start van de campagne zaterdagavond. Het leger meldde al dat er 30 gewonden zijn maar ontkende dat er onder de troepen doden gevallen zijn. Hamas melde voordien dat het negen Israëlische soldaten doodde. In Brussel deelde de Europese Commissie zondag mee dat het bijkomend 3 miljoen euro vrijmaakt aan noodhulp voor de Gazastrook. De Commissie riep zondag eveneens Israël op om een "humanitaire ruimte" te vrijwaren waar hulp kan gedistribueerd worden. (THD)