(Belga) Het Japanse contingent in Irak heeft zijn missie die in 2004 startte, zondag beëindigd. Dat gebeurde tijdens een ceremonie op een militaire basis van de coalitie in Bagdad, zo meldt het Amerikaanse leger in een communiqué.
"De Japanse troepen maken sinds het begin van het conflict deel uit van de coalitietroepen", benadrukte generaal Michael Ferriter. Japan, dat logistieke luchtsteun moest leveren aan de coalitie, kondigde eind september het einde van zijn missie in Irak aan. De ceremonie vond plaats in het Fao-paleis, een van de paleizen van ex-dictator Saddam Hoessein, in de buurt van de luchthaven van Bagdad. Het contingent telde een zeshonderdtal Japanse soldaten. Ze voerden 800 vluchten uit en vervoerden 46.000 mensen en 600 ton goederen tussen Bagdad en het zuiden van Irak. De militairen werden onlangs ook ingezet in Samawah, in het zuiden van Irak, waar ze voor de watervoorziening zorgden, scholen heropbouwden, wegen heraanlegden en medische hulp boden. (SVR)