(Belga) Europees parlementslid Bart Staes (Groen!) trek de Europese lijst van Groen! bij de Europese verkiezingen in 2009. Dat heeft Groen! zaterdagavond beslist op haar Horizoncongres in Blankenberge. De 50-jarige Staes trok ook al in 2004 de Europese lijst van de Vlaamse groenen.
Een grote verrassing is het lijsttrekkerschap van Staes niet. Hij zetelt al sinds 1999 in het Europees Parlement, oorspronkelijk als lid van de Volksunie. Na een korte periode bij Spirit kwam hij in 2002 uit bij de Vlaamse groenen. In 2004 slaagde hij erin voor Groen! een Europese zetel te behouden. Staes zelf verklaarde eerder aan Belga dat hij graag 8 procent wil halen. Voor de lijstduwersplaats kiest Groen! voor huidig senator en voormalig Groen!-voorzitster Vera Dua. Staes benadruktedat Groen! bij uitstek pro-Europees is, maar dat de partij kritisch moet blijven. Hij verwijst naar de levensgrote uitdagingen en crisissen: de klimaatverandering, de voedselcrisis en de financiële crisis. Die crisissen hoeven geen doemscenario te volgen, op voorwaarde dat Europa kiest voor "Change", voor "Verandering". "We staan voor echt dringende en fundamentele keuzes op allerlei vlak", aldus Staes. (DRM)