(Belga) Op vijf jaar tijd zijn in ons land een driehonderdtal zelfstandige apotheken verdwenen, zo blijkt uit een studie van de Algemene Pharmaceutische Bond (APB). Dat komt enerzijds door het feit dat heel wat kleinere zaken geen overnemer vinden, maar anderzijds ook door de druk van grote apotheekketens, zegt Dirk Broeckx, voorzitter van de APB.
"De voorbije vijf jaar hebben een 120-tal kleinere apotheken de deuren moeten sluiten", zegt Broeckx. "Er zijn verschillende oorzaken, zoals de spreidingswet, het tekort aan apothekers of de macro-economische situatie, waardoor kleinere zaken geen overnemer vinden." Anderzijds zijn op vijf jaar tijd een 150-tal middelgrote en grote zelfstandige zaken overgenomen door ketens. "Dat is een verontrustend fenomeen", aldus de APB-voorzitter. "Deze ketens voeren pro-actieve prospecties uit en nemen vooral grotere zaken over. Het probleem is - zo zien we in andere landen - dat dergelijke ketens erg winstgedreven zijn en de markt sterk kunnen beïnvloeden. Dat mag niet de rol van een apotheek zijn." De APB wil daarom de komende jaren jonge zelfstandige apothekers ondersteunen om hen te wapenen in de strijd tegen de grote ketens. België telt momenteel 5.200 apotheken, waarvan het merendeel zelfstandige. (KWO)