(Belga) De minister van Defensie, Pieter De Crem, is zondagavond geland in Bujumbura voor een werkbezoek van twee dagen aan Burundi. De minister zal er proberen uit te zoeken of het Belgische leger het plaatselijke kan steunen. Burundi heeft bijna vijftien jaar van burgeroorlogen achter de rug.
De Crem werd op de luchthaven ontvangen door zijn Burundese ambtgenoot Germain Niyoyankana. Hij bevestigde dat hij de bilaterale militaire samenwerking met het Afrikaanse land wil versterken. De minister zal de komende twee dagen ook vicepresident Yves Sahinguvu ontmoeten en minister van Buitenlandse Zaken Antoinette Batumubwira. Ook de parlementsvoorzitters staan op het programma. De minister brengt daarnaast een bezoek aan het militaire kamp in Gitega, aan de belangrijkste militaire school en de site waar een nieuw opleidingscentrum van het leger zal worden gebouwd. In Burundi verblijven momenteel 850 soldaten van de African Union Mission to Somalia (AMISOM). Sinds maart 2007 trachten ze de vrede in de regio te handhaven. Minister De Crem wil uitzoeken of er een samenwerking mogelijk is tussen het Burundese leger en het Belgische. In 2006 werd al een akkoord gesloten dat de grote lijnen van een militair partnerschap uitzet. De burgeroorlog in Burundi, tussen de Hutu's en het leger, maakte 300.000 doden sinds 1993. In augustus 2005 werd uiteindelijk Pierre Nkurunziza, een voormalige rebellenleider, tot president verkozen. (SIJ)