De oudste gefossiliseerde pootafdrukken van een klein dier zijn 570 miljoen jaar oud en tonen aan dat er veel eerder dieren op het land rondliepen dan tot dusver werd aangenomen. Dat blijkt uit onderzoek dat zondag werd gepubliceerd.
De gefossiliseerde sporen werden achtergelaten door een waterdier op een sedimentair gesteente in Nevada, in het westen van de VS. Ze tonen aan dat er op onze planeet al zeker 30 miljoen jaar eerder dan gedacht waterdieren met poten aan wal kwamen, zegt professor Loren Babcock van de Ohio State University. Zijn onderzoek werd dit weekend voorgesteld op een conferentie van de Geological Society of America in Houston. De gefossiliseerde sporen bestaan uit twee parallelle rijen van kleine stippen met elk een diameter van 2 millimeter. Ze zijn ongeveer 570 miljoen jaar oud en dateren uit het Ediacarium (630 tot 542 miljoen jaar geleden), de periode net voor het Cambrium. In het Cambrium wordt het ontstaan van de meeste grote dierengroepen gesitueerd. Wetenschappers dachten tot dusver dat de organismen die in het Ediacarium op aarde leefden, vooral microben of eenvoudige multicellulaire dieren waren, zegt Babcock. (SIJ)