Het Chinese ruimteschip Shenzhou VII is zondag veilig geland na een historische missie waarbij voor het eerst een Chinees in de ruimte heeft gewandeld, zo hebben de Chinese staatsmedia gemeld.
De Shenzhou VII werd donderdag feilloos vanop de basis Jiuquan gelanceerd met een Lange Mars II-F draagraket. Belangrijkste doel van de missie was een ruimtewandeling waarbij één der drie opvarenden, Zhai Zhigang, in een ruimtepak van Chinese makelij de eerste Chinees werd om in de ruimte te wandelen. Officiële media en president Hu Jintao gewaagden van een 'succes'.

Tevens heeft de derde bemande Chinese ruimtemissie een kleine satelliet uitgezet. Op de Chinese staatstelevisie waren zondag beelden te zien van hoe de terugkeermodule bengelend aan een groot valscherm neerdaalde, om dan neer te ploffen op de geplande landingsplaats in Binnen-Mongolië.

Volgens het officiële persbureau Xinhua heeft de capsule de gevaarlijke terugkeer in de atmosfeer goed doorstaan en zijn de drie taikonauten in goede gezondheid.