In Wit-Rusland zijn zondagmorgen de stembussen opengegaan voor parlementsverkiezingen die gelden als een test voor de mate waarin de autoritaire president Aleksandr Loekasjenko naar het Westen wil opschuiven.
Om 07.00 uur Belgische tijd gingen de stemlokalen open. De Wit-Russen moeten uit 263 kandidaten er 110 aanduiden om het lagerhuis van het parlement te bevolken. Bij die kandidaten zijn er 70 van de oppositie. Bij de vorige stembusgang, in 2004, waren er 690 kandidaten onder wie 250 van de oppositie. Opposanten en diplomaten vrezen dat massaal fraude is gepleegd tijdens het voorafgaandelijk stemmen. Het Westen ziet de stembusgang als een graadmeter voor de mate waarin president Loekasjenko, volgens de VS "de laatste dictator van Europa", een ouverture naar het Westen wil. De Europese Unie heeft beloofd ingestelde sancties op te heffen indien er bij de stemverrichtingen "voortgang" naar democratie wordt geboekt. Loekasjenko is sinds 14 jaar alleenheerser over de vroegere Sovjetstaat. Onder Westerse druk heeft hij enkele stappen gezet, zoals de vrijlating van de politieke gevangenen en het toelaten van OVSE-waarnemers bij de verkiezingen.