(Belga) In het Hasseltse Virga Jesseziekenhuis is donderdag Mathieu Bollen overleden. De 79-jarige Bollen maakte vooral naam als de trouwe assistent van Ernst Happel bij Club Brugge en Standard Luik. "Thieu" Bollen was al geruime tijd zwaar ziek.
Bollen maakte in de jaren vijftig furore als linkermiddenvelder bij Thor Waterschei (1946-1958), waarmee hij de opmars van vierde naar eerste klasse meemaakte. In 1955 verloor hij met de Limburgers in de bekerfinale met 4-0 van Antwerp. In de nadagen van zijn carrière voetbalde hij nog bij Fléron en Hoeselt om daarna bij Overpelt Fabriek, Diepenbeek en Waterschei (toen weer in derde klasse) aan een mooie trainerscarrière te bouwen. In 1974 ging Bollen aan de slag bij Club Brugge. Als scout bracht hij onder anderen René Vandereycken en Lei Clijsters naar Club. Bij de komst van Ernst Happel naar Club werd Thieu Bollen gepromoveerd tot diens assistent. Hij zou zeven jaar aan de zijde van de Oostenrijker werken, vijf bij Club en later nog twee bij Standard. Met Happel bouwde hij aan de succesploeg die drie titels op rij veroverde (1977-1978) en tweemaal tot een Europese finale doordrong. (SIJ)