(Belga) Lleyton Hewitt geeft forfait voor het US Open, het vierde en laatste Grand Slam van het seizoen, dat maandag van start gaat. Dat meldt de 27-jarige Australiër op zijn website. De voormalige nummer een van de wereld, naar de 55e plaats op de ATP-ranking weggezakt, ondergaat een heupoperatie en zal voor de rest van het seizoen buiten strijd zijn.
Begin volgend jaar wil Hewitt er in eigen land weer staan voor de start van het nieuwe seizoen. "Ik kijk er naar uit om in januari weer te kunnen spelen. Ik hoop dat ik mijn beste niveau weer kan bereiken. Ik wil nog enkele jaren op het hoogste niveau doorgaan." Hewitt won het US Open in 2001, naast Wimbledon 2002 zijn enige grandslamzege. Hij was er finalist in 2004 en halvefinalist in 2000, 2002 en 2005. Vorig jaar sneuvelde hij in de tweede ronde. In Peking werd hij in de tweede ronde uitgeschakeld door de latere olympische kampioen Rafael Nadal. (DCM)