(Belga) De 165ste Gentse Feesten zijn vrijdagavond in het stadhuis officieel geopend. Burgemeester Daniël Termont sprak de aanwezigen aanvankelijk toe in het "Gentsch" dialect en mocht op de dag van de 90ste verjaardag van Nelson Mandela onder meer de ambassadeur van Zuid-Afrika verwelkomen.
Zuid-Afrika krijgt naar aanleiding van die verjaardag immers een centrale plaats op "One day for another world", een evenement op dinsdag 22 juli in het teken van Oxfam. De Gentse muzikant Sioen treedt dan op Bij Sint-Jacobs met zijn project "Sioen meets Soweto". Burgemeester Termont liet op de officiële vooropening in het stadhuis het showbeest in zichzelf los. Met enkele pittige opmerkingen schopte hij in ware Gentse traditie tegen enkele schenen, zonder daarbij de zelfrelativering te verliezen. Na zijn speech overhandigde Termont naar traditie een grote gouden sleutel aan "feestenburgemeester" Lieven Decaluwe, die symbolisch tien dagen de macht over de stad krijgt. Decaluwe, schepen van Cultuur en Feestelijkheden in Gent, sprak zijn hoop uit op "goeie, veilige, propere Feesten voor iedereen", om in het Gents te besluiten met de collectieve wens "Goeie Gentsche Fieste". (SIJ)