(Belga) In Parijs zijn zondagmiddag de leiders van 43 landen bijeengekomen om de Unie van Mediterrane Landen te lanceren.
De staats- en regeringsleiders van de Europese Unie en van oeverstaten aan de Middellandse Zee hebben zich in een cirkel opgesteld rond de Franse president Nicolas Sarkozy en zijn Egyptische collega Hosni Moebarak, die mee de stichtingstop voorzit. Aan dezelfde tafel bevinden zich ook de Syrische president Basjar al-Assad en de Israëlische premier Ehud Olmert. Formeel zijn beide landen sinds 1948 met elkaar in oorlog. Uitgenodigd maar afwezig is de Libische leider Moammar Kadhafi die het project "angstaanjagend" vindt en de Top boycot. Ook afwezig, maar dan omwille van de binnenlandse politieke actualiteit, is de Belgische premier Yves Leterme. De openingszitting om de Unie boven de doopvont te houden moet drie uur duren. De nieuwe organisatie is gebaseerd op concrete partnerschappen tussen de landen ten noorden en rond de Middellandse Zee. De Unie zal 43 leden tellen: de 27 landen van de Europese Unie, alsmede Algerije, Egypte, Israël, Jordanië, Libanon, Marokko, Mauritanië, Syrië, Tunesië, Turkije, de Palestijnse Autoriteit, Albanië, Kroatië, Bosnie-Herzegovina, Montenegro en Monaco. (TIP)