(Belga) Zowat 1,7 miljoen Macedoniërs trekken zondag naar de stembus om een nieuw parlement te verkiezen. Verwacht wordt dat de regerende nationalistische coalitie VMRO-DPMNE de stembusslag zal winnen. De stembusgang gaat gepaard met etnische spanningen. Her en der is het al tot gewelddadige incidenten gekomen.
De Macedonische premier Nikola Gruevski riep in april vervroegde verkiezingen uit. Hij zag het als de enige uitweg uit de parlementaire crisis. Zijn partij VMRO loopt voorop in de peilingen, maar heeft onvoldoende voorsprong voor een absolute meerderheid. Verwacht wordt dat de oppositie onder leiding van de sociaaldemocraten (SDSM) van Radmila Sekerinska een derde van de stemmen van de regeringscoalitie zullen inpikken. Er wordt vooral gevochten voor de steun van de etnisch Albanese bevolking. Die minderheid maakt 25 pct uit van de bevolking, maar domineert het noordwesten van het land. Twee rivaliserende Albanese partijen strijden om het overwicht en een plaatsje in de volgende regering. De campagne onder de Albanezen ging de voorbije dagen vaak gepaard met geweld. De verkiezingen worden, net als eerdere stembusslagen, gezien als een test voor de politieke stabiliteit in Macedonië. Het land stond in 2001 nog op de rand van een burgeroorlog. Het land is nog niet uitgenodigd om toe te treden tot de NAVO en ook het toetredingsproces tot de EU (Macedonië is sinds drie jaar kandidaat om toe te treden, nvdr) vordert moeizaam. Macedonië zit verwikkeld in een geschil met buurland Griekenland. De Grieken en Macedoniërs liggen in de clinch over de naam Macedonië. Veel Macedoniërs menen dat de toekomst van hun land afhangt van hun lidmaatschap van de NAVO en de EU. (DRM)