(Belga) Vrijdag vindt voor het eerst de Werelddag tegen Malaria plaats. De Belgische prinses Astrid, die sinds midden vorig jaar speciaal vertegenwoordigster is van het partnerschap Roll Back Malaria (RBM), zakte speciaal voor deze Werelddag af naar Zambia. De infectieziekte malaria maakt jaarlijks nog steeds één tot drie miljoen doden, vooral in Afrika, hoewel ze goed te behandelen en te voorkomen is.
De prinses landde woensdagmiddag in Livingstone, waar ze een bezoek bracht aan een bijzonder project, de Zambesi-expeditie. Het gaat om een expeditie die RBM opzette, enerzijds om meer steun te werven voor de strijd tegen malaria en anderzijds om hulp tot in moeilijk te bereiken rivierdorpjes te krijgen. Met gemotoriseerde rubberbootjes varen de expeditieleden de Zambesi af van bron tot monding. De bewoners van de dorpjes krijgen muskietennetten om zich te beschermen tegen muggen die de malariaparasiet overbrengen. De tocht begon eind maart in Angola en trekt door Zambia, Namibië, Botswana, Zimbabwe en Mozambique. Prinses Astrid ontmoette de expeditieleden aan de oevers van de Zambesi in het dorpje Katambora en maakte een korte tocht in een van de rubberbootjes. "Malaria wordt hier nog te vaak gezien als een fataliteit", zei de prinses. "Die gedachte moeten we doorbreken, want de ziekte kan behandeld en voorkomen worden". (TIP)