Waarom De Standaard vandaag geen Deus-interview brengt
Foto: deus
Vorige week gaf Deus-frontman Tom Barman de vaderlandse pers een interview, met de expliciete boodschap het stuk pas dinsdag - morgen- te publiceren. De Standaard volgt die vraag, De Morgen en Le Soir niet.
Niet over de nieuwe plaat schrijven tot 15 april: dat had Deus de pers gevraagd, op straffe van 25.000 euro boete. Le Soir lapte die vraag dit weekend al aan haar laars en pakte zaterdag uit met een interview met Barman. Vandaag doet De Morgen hetzelfde. Volgens politiek hoofdredacteur Yves Desmet om symbolische redenen. 'De actie van de collega's van Le Soir heeft ons doen nadenken. Ze hebben gelijk. Er is niets tegen embargo's als ze op regelmatige wijze tot stand komen. Het wurgcontract van Universal is echter één stap te ver.'

De Corelio-kranten, waaronder De Standaard, volgen dat voorbeeld niet en respecteren het embargo. Volgens Peter Vantyghem, chef cultuur van de krant, wordt bij die hele heisa 'de kern van de zaak vergeten'. 'De plaat van Deus is pas te koop vanaf 21 april, dat is over een week. Media moeten erover waken actueel te zijn, maar dat is hier dus niet de kwestie. Deze snelheid dient niet het nieuws en evenmin de lezer, maar de oplage.'

'Ten tweede is een dergelijk embargo ook een afspraak onder collega's. Pol Deltour, nationaal secretaris van de journalistenbond, meent dat de kranten de dupe zijn van een embargo 'dat op het lijf is geschreven van een tijdschrift dat op dinsdag 15 april uitkomt'. Dat getuigt van weinig inzicht', aldus Vantyghem.

'De platenfirma Universal had natuurlijk veel beter, zoals ze dat met de vorige cd van Deus heeft gedaan, de interviews met Tom Barman georganiseerd op de dag voor de publicatie. Dan was er voor haar helemaal geen probleem geweest.'

Volgens Vantyghem moeten we de dingen ook niet opblazen. 'Geen enkel medium zal zijn of haar lezers niet behoorlijk of tijdig kunnen inlichten over de nieuwe plaat van Deus, en elke journalist heeft ruim de tijd gehad om een goed artikel te schrijven. Het gaat hier niet om een exclusief verhaal, of om een zaak van maatschappelijk belang, of om menselijk leed dat een dringende oplossing nodig heeft.

Ook algemeen hoofdredacteur Peter Vandermeersch relativeert. 'Is daarmee de persvrijheid in gevaar gebracht, zoals Le Soir het voorbije weekeinde schreef [...]? Geenszins. Dergelijke afspraken - ook 'embargo's genoemd - zijn in ons vak zeer gebruikelijk. Politici, bedrijfsleiders, filmproducenten, uitgevers van boeken, atleten en wetenschappers maken sedert mensenheugenis dergelijke afspraken met de media.'

Vandermeersch benadrukt de 'nood aan onafhankelijke en kritische cultuurjournalistiek'. Maar 'de kwaliteit van die journalistiek hangt geenszins af van de vraag of je nu op zaterdag dan wel op dinsdag een interview publiceert met een rockster.'