(Belga) Na berichten over verkrachtingen en seksueel misbruik heeft de politie in de Amerikaanse staat Texas de ranch van een polygame sekte bestormd en meer dan 130 kinderen gered, voor het merendeel jonge meisjes. De meisjes zijn tussen de zes maanden en 17 jaar oud, velen van hen zijn vermoedelijk misbruikt.
Aanvankelijk luidde het dat 52 meisjes bij de actie van vrijdag in veiligheid werden gebracht. Amerikaanse media spraken zaterdagavond echter van 187 personen, onder hen ook tientallen volwassenen. De politie greep in nadat ze het bericht had gekregen dat een 50-jarige man een verhouding had met een 16-jarig meisje en haar zwanger had gemaakt. In totaal leefden rond de 400 mensen op de ranch, die van de buitenwereld in ruime mate was afgesloten. De stichter van de kolonie in Texas, Warren Jeffs, wordt beschouwd als de leider van een fundamentalistische mormonensekte met de naam Fundamentalist Church of Christ of Latter-Day Saints, die openlijk polygamie beoefent. Afvallige leden berichtten over gedwongen huwelijken met minderjarigen, kindermisbruik, afpersing en bedreigingen. Bij zijn arrestatie stond Jeffs op de lijst van de meestgezochte misdadigers van de Amerikaanse federale politie FBI. Vorig jaar werd hij in de staat Utah tot tien jaar cel veroordeeld, omdat hij een 14-jarig meisje had gedwongen te trouwen met haar 19-jarige neef. (FUL)