(Belga) De Franse oliemaatschappij Total heeft vrijdag aangekondigd in beroep te gaan tegen de veroordeling tot een boete van 375.000 euro voor de olievervuiling van de Atlantische kust van Frankrijk. Die vervuiling was het gevolg van het vergaan van de tanker Erika in 1999.
In een communiqué noemt Total de veroordeling door de correctionele rechtbank "onrechtvaardig" en ingaand tegen het beoogde doel: verbetering van de veiligheid van de scheepvaart. De groep zegt door de rechtbank nalatigheid te zijn aangewreven in de keuze voor de Erika. Maar Total voert aan misleid te zijn geweest door certificaten die niet overeenstemmen met de povere staat waarin de tanker verkeerde. Tengevolge van het ongeluk met de Erika is 20.000 ton zware stookolie over 400 km Franse kusten verspreid geraakt, met de dood van meer dan 150.000 vogels als gevolg. De plaatselijke economie heeft jaren nodig gehad om de catastrofe te boven te komen. De correctionele rechtbank van Parijs heeft in zijn uitspraak voor het eerst in Frankrijk rekening gehouden met een ecologisch misdrijf. (TIP)