(Belga) Bij hevige gevechten in het Pakistaanse grensgebied met Afghanistan zijn volgens het Pakistaanse leger zeker 40 moslimextremisten en acht soldaten omgekomen. De gevechten kaderen in een offensief tegen extremistenleider Baitullah Mehsud in het stammengebied in Zuid-Waziristan.
Bij de gevechten zijn de jongste dagen ook tientallen opstandelingen en soldaten gewond geraakt en kon het leger dertig extremisten oppakken. Baitullah Mehsud wordt door de Pakistaanse regering gezocht voor talrijke aanslagen en banden met het terreurnetwerk al-Qaida, maar wordt ook verantwoordelijk geacht voor de moord op oppositieleidster Benazir Bhutto eind december. Mehsud ontkent dit. Mehsud is de leider van Tehrik-e-Taliban Pakistan (Talibanbeweging van Pakistan), een alliantie van 30 extremistische groeperingen in het stamgebied. Het leger wil de operatie voortzetten om de schuilplaatsen van Mehsud in het gebied te ontmantelen. (TIP)