(Belga) Minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) heeft beslist het contract te herzien voor de aankoop van pantservoertuigen van het type Piranha III ,die uitgerust zijn met kanonnen van 90 millimeter. Dat heeft De Crem dinsdag aangekondigd. Tot die aankoop was beslist door De Crems voorganger André Flahaut (PS).
"Ik heb beslist het contract voor de aankoop van de AIV's ("Armoured Infantry Vehicles") met een kanon van 90 mm te herzien omdat ze niet voldoen aan de internationale standaarden voor dat type wapens", verklaarde de minister. De regering-Verhofstadt plaatste in januari 2006 een bestelling van 242 6x6-pantservoertuigen van het type Piranha III. Kostprijs: 700 miljoen euro. Over de aankoop ontstond een polemiek tussen voorstanders van het kaliber - onder wie toenmalig minister André Flahaut (PS) - en degenen die pleitten voor een groter en krachtiger kaliber. In de bevoegde Kamercommissie noemde De Crem de aankoop al een slechte keuze. Flahaut reageerde geïrriteerd op de beslissing van zijn opvolger. "Ik denk dat het opnieuw om aankondigingspolitiek gaat", luidt het. "Komen zeggen dat het materiaal niet overeenstemt met de veiligheidsnormen, is mezelf en de militaire verantwoordelijken die bij de keuze betrokken waren in diskrediet brengen", vindt de Franstalige socialist. (TIP)