(Belga) De Spanjaard Rafael Nadal (ATP 2) heeft zich dinsdag in Melbourne voor de eerste keer in zijn carrière geplaatst voor de halve finales van de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het seizoen. De Spanjaard klopte in de kwartfinales de Fin Jarkko Nieminen (ATP 26) in drie sets, 7-5, 6-3 en 6-1.
Het beste resultaat van Nadal tot nu toe in Melbourne was een kwartfinale. Vorig jaar moest hij daarin zijn meerdere erkennen tegen de Chileen Fernando Gonzalez (ATP 7). Nadal, drievoudig winnaar van Roland-Garros, redde in de eerste set tegen Nieminen twee setpunten. (DWM)