(Belga) De Italiaanse premier Romano Prodi wordt voor een overgangsperiode minister van Justitie. Hij vervangt ex-minister Clemente Mastella die ontslag nam omwille van de betrokkenheid van zijn vrouw, Sandra Lonardo, in een corruptieaffaire. Dat heeft de premier bekendgemaakt na een gesprek met president Giorgio Napolitano.
Mastella nam woensdag al ontslag nadat in de pers was uitgelekt dat zijn vrouw betrokken is bij een corruptiezaak. Ze staat onder huisarrest. Na zijn ontslag trok Mastella ook zijn kleine katholieke centrumpartij UDEUR terug uit de versplinterde centrumlinkse regering van Prodi. De ex-minister blijft de regeringscoalitie steunen, maar niet onvoorwaardelijk. UDEUR zal geen compromissen sluiten, aldus de voormalige minster. Prodi vervangt Mastella tot de minister terugkeert op het kabinet. De premier probeerde nog om de justitieminister op andere gedachten te brengen en een crisis in zijn uiterst krappe meerderheid te verhinderen. (DWM)