(Belga) De Europese Unie stuurt extra verkiezingswaarnemers naar Pakistan. Dat heeft de woordvoerster van eurocommissaris voor Externe Betrekkingen Benita Ferrero-Waldner vrijdag meegedeeld. In Pakistan zijn reeds elf Europese waarnemers actief, maar na de moord op oppositieleidster Benazir Bhutto en het omstreden uitstel van de verkiezingen wordt de cel met vijftig waarnemers uitgebreid.
De waarnemers zullen deel uitmaken van een volwaardige missie. Het is de bedoeling dat ze in het hele land opereren en een evaluatie maken van het volledige electorale proces, inclusief het verloop van de campagne en de werking van de kiescommissie. Mogelijk krijgen de waarnemers in de laatste rechte lijn naar de stembusgang nog bijkomende versterking. Normaliter hadden de Pakistaanse kiezers volgende week dinsdag een nieuw parlement moeten kiezen, maar de stembusgang werd uitgesteld tot 18 februari na de moord op voormalig premier en huidig oppositieleidster Benazir Bhutto eind december. De aanslag leidde tot een golf van geweld, die tientallen mensen het leven kostte. (TIP)