(Belga) De politie en paramilitaire eenheden hebben zich zondag opgesteld aan de belangrijkste plaatsen in Pakistan om te zorgen voor een verscherpte veiligheid. De Pakistaanse president Pervez Musharraf heeft in een televisietoespraak intussen zijn beslissing om de noodtoestand uit te roepen fel verdedigd. Internationaal klinkt echter steeds meer afkeuring.
In de hoofdstad Islamabad stelde de Pakistaanse politie barricades en prikkeldraad op op de wegen die leiden naar het parlement, het presidentieel paleis en het hooggerechtshof. Er zijn verscherpte controleposten nabij de openbare radio, de tv-zenders en de luxehotels. Musharraf, die zaterdagmiddag de noodtoestand uitriep, verdedigde zich voor zijn beslissing. "Ons land verkeert in een crisis door het aanhoudende geweld. De gerechtelijke macht verlamt de werking van de overheid. Ik laat niet toe dat het land zelfmoord pleegt", aldus de president. De beslissing van Musharraf komt er enkele dagen voor het hooggerechtshof zich moet uitspreken over de geldigheid van zijn herverkiezing van op 6 oktober. In eigen land, bij de buurlanden en internationaal blijven de afkeurende reacties toestromen. De Pakistaanse media hebben zondag unaniem de maatregel van Musharraf veroordeeld. Buurlanden India en Afghanistan tonen zich bezorgd over de noodtoestand. Oppositieleider Benazhir Bhutto noemt het zelfs "de zwartste dag in de Pakistaanse geschiedenis". De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice noemde de beslissing "erg betreurenswaardig" en riep op om vrije en eerlijke verkiezingen te houden. (TVP)