(Belga) Het Belgische leger is begonnen met de aflossing van het eerste contingent Belgische blauwhelmen in het Libanese Tibnin. Dat bevestigden militaire bronnen vrijdag aan Belga. Op dit moment zijn 366 Belgische blauwhelmen actief in Zuid-Libanon in het kader van de UNIFIL vredesmissie.
Vorige week is al een eerste groep afgereisd naar Beiroet, de Libanese hoofdstad. Het gaat om de voormacht van de missie, het zogenaamde "installatiepersoneel". De hoofdmacht van de nieuwe lichting militairen vertrekt zaterdag (115 militairen) en volgende dinsdag (130) naar Libanon. De militairen van de "oude" missie vertrekken bij de aankomst van het nieuwe contingent. In de loop van volgende week vindt de officiële machtsoverdracht plaats tussen de twee BELUFIL-missies. De Belgische militairen zijn gestationeerd in het stadje Tibnin in Zuid-Libanon, op twaalf kilometer van de grens met Israël. Sinds een jaar vervullen de Belgen, met de steun van een detachement Luxemburgse collega's, daar drie taken: ontmijning, medische steun (met een veldhospitaal met chirurgische eenheid) en de wederopbouw van de streek. Een zogenaamde "beschermingseenheid" staat in voor de veiligheid van de militairen. Dat is een direct gevolg van het drama van de tien para's die in 1994 in kamp Kigali, in de Rwandese hoofdstad Kigali om het leven kwamen. (KWO)