(Belga) Koning Albert heeft dinsdag, op de tweede dag van het driedaagse staatsbezoek van het Belgische vorstenpaar aan Ierland, het slot bijgewoond van het economische forum georganiseerd door het Verbond van Belgische ondernemingen (VBO) en de Irish Business and Employers' Confederation (IBEC). VBO-voorzitter Jean-Claude Daoust zei dinsdag dat ons land nog lessen kan trekken uit het Ierse economisch model.
Ierland evolueerde de afgelopen jaren van het armste land van Europa naar het op één na rijkste van de EU, na Luxemburg. Het land krijgt daarom ook wel de bijnaam "Keltische tijger", een term die verwijst naar de "Aziatische tijgers", die een soortgelijke spectaculaire groei doormaken. Tussen 1993 en 2000 groeide de Ierse economie jaarlijks gemiddeld 8 procent. De werkloosheidsgraad is er met 4,2 procent bijzonder laag en meer dan 1.200 buitenlandse bedrijven hebben er een inplanting. Een jonge en hoogopgeleide beroepsbevolking, een actieve immigratiepolitiek, de verlaging van de belastingdruk en inspanningen om buitenlandse investeerders aan te trekken zijn volgens VBO-baas Daoust een aantal van de sleutels tot het succes. "België kan uit het verhaal van de Keltische tijger nog heel wat lessen trekken", zei hij dinsdag. (SIJ)