(Belga) Vuil, getraumatiseerd, hongerig en dorstig, maar nog levend. Opgelucht presenteerden zich bijna 3.000 kompels die na een mijnongeval in de Zuid-Afrikaanse Elandsrand-goudmijn tegen donderdagavond uit een diepte van meer dan 2,2 kilometer gered konden worden. In een dramatische wedloop tegen de tijd werden ze met een geïmproviseerde mijnlift naar de oppervlakte gebracht.
In de 80 kilometer van Johannesburg gelegen Elandsrand-goudmijn had woensdagavond een vallende buis de stroomvoorziening in de mijnschacht doorgesneden en zo de enige liftkooi lamgelegd, zei de woordvoerster van de mijn Amelia Soares: "Niemand raakte gewond, maar er is zware schade aan de staalconstructie en de kabels". Een als mogelijke vluchtweg voorziene schacht in een nabijgelegen mijn stond onder water en was daardoor onbruikbaar. Woensdagnacht waren de eerste kompels met een omgebouwde mijnlift naar de oppervlakte getrokken. (DWM)